[Actu] Solofication

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Dev diary, en anglais, sur le passage en solo de volume 2
Citation :
Epic - Volume 2 -– “Solofication” Pass
By: Bob “Maurath” Hess
Well, this is my first Developer Diary for the Lord of the Rings Online™ team, so I figured I would take a second to introduce myself. My name is Bob “Maurath” Hess, and I am the newest member of the Content Team. I have been working here at Turbine for a little over four years, with the first year working in QA, a little over a year working on Dungeons and Dragons Online as a systems designer, and then for the past two years on Lord of the Rings Online. Previously, I’ve worked on several different projects in LOTRO, including quest and encounter design for the Lich Bluffs region in Enedwaith.
When we first began to look at a 'solofication' pass of the Volume 2 epic, our team knew that it would be quite the undertaking. We ended up breaking the task into two parts, with Jonathan “Berephon” Rudder changing the battle instances in Chapter 5 into Skirmishes, and with me working on the rest of the Volume 2.
Following the breakdown of tasks, we then went about gathering feedback from internal and external sources regarding specific points in the epic which are particularly difficult to solo. To add to my own experience in attempting this content, the QA Department was kind enough to lend a good deal of feedback regarding the 'soloability' of the content using a wide array of classes and character compositions. This feedback was invaluable for evaluating problem points within Volume 2 and became indispensible as we proceeded to implement changes.
Design Goals
There were several overall design goals when undertaking the task:

  • To make the entire Volume 2 Epic completable by a solo player.
  • To allow solo players to experience several instance spaces and encounters that are truly unique and interesting.
  • To smooth some of the gameplay aspects of the Volume 2 Epic, with a particular eye to some particularly difficult content to complete, and travel times.

These specific design goals were addressed using a variety of different methods, which will be further explained in their own sections:

  • Re-leveling Quests
  • Simplification of quest objectives with the addition of quest objectives that are more numerous and easier to locate.
  • Redesigning several instance spaces for solo and duo play while allowing players to experience aspects of the original instance design

Re-leveling Volume 2 Epic quests:
One of the difficulties of our work environment is that several teams of content designers have varied responsibilities for the type of content that they are creating. During the implementation of the Volume 2 Epic and the Mines of Moria region development, there was a shift in the level spread of specific areas in Moria. Because of this, a few chapters of Volume 2 are not level appropriate for where they are placed. So in an effort to more accurately represent the challenge level of the quests, we changed the level of several chapters in Volume 2. Below is a listing of the quests that have been adjusted.

  • Book 2 - Chapters 1 to 5 re-leveled to 53
  • Book 2 - Chapters 6 to 8 re-leveled to 54
  • Book 3 - Chapters 1 to 5 re-leveled to 56
  • Book 3 - Chapters 6 to 9 re-leveled to 57
  • Book 4 - Chapters 1 to 5 re-leveled to 58
  • Book 4 - Chapters 6 to 8 re-leveled to 59
  • Book 5 - Chapters 1 to 2 re-leveled to 59
  • Book 9 - Chapters 6 to 7 re-leveled to 63
  • Book 9 - Chapters 10 to 11 re-leveled to 64

Simplification of Quest Objectives:
During the play-through of several Chapters, a small number of quests seemed disproportionately difficult to locate quest items for a variety of reasons. Several quests had low drop rates, some had poor quest tracker guidance, several were too difficult to navigate given the nature of the landscape, several had specific monsters that were a bit too difficult given their surroundings and, lastly, the travel time and the number of monsters between objectives was a little high. Due to all of these factors, a wide array of changes were made to several chapters. Below is a listing of several of the chapters, and the changes that were made.

  • Volume 2, Book 2 - Chapter 6: Goblins in the Western Halls: This changes several aspects of the quest. The quest guide directions have been simplified. There are now more crude maps available.
  • Volume 2, Book 3 - Chapter 6: Arms of the Sharpest Bite - The monster drop rate has been increased, and additional world spawns have been added for all three types of items. The quest is also closer to the bestower.
  • Volume 2, Book 4 - Chapter 1: All Escorts have now become signature mobs. Several quest mobs have had their levels adjusted.
  • Volume 2, Book 4 - Chapter 3 & 3B: Chapter 3B, “Scavenging for Weapons,” has been uncoupled from the Epic book and Chapter 3 is required for completion.
  • Volume 2, Book 4 - Chapter 5: Added additional item spawns, unlocked travel route and thinned monster density near quest objects.
  • Volume 2, Book 4 - Chapter 6: The locate the plaques and defeat monsters objectives have been separated into two steps to allow the quest guide to more accurately display the objectives.
  • Volume 2, Book 5 - Chapter 1 & 2: An additional quest vector NPC was added in Chapter 1 and is now the person that you turn the quest into. This new NPC will then send you back out for Book 2.
  • Volume 2, Book 6 - Chapter 3: Orophin has had his stats increased to make him easier to defend.
  • Volume 2, Book 6 - Chapter 5, 5B, 5C: Taken By Madness and Mazong's Searchers - The signature mobs involved with this quest, while still signatures, should be easier to defeat.
  • Volume 2, Book 8, Chapter 5: Shackles for Mazog - This quest has had the pre-reqs changed to now accept either the group or solo version of "Chapter 4: A Relic in Nalâ-dûm ".

Redesigning several instance spaces for solo and duo play:
One of the more daunting tasks involved with the 'solofication' of the Volume 2 Epic is that there are several pretty lengthy group dungeons that were included as part of the critical path. For each of the dungeons, I will try and give a brief explanation of what was done to the dungeon and the choices that were made during implementation. Please note while many of these experiences are able to be completed as a solo player, many of them allow you to duo the content as well.

  • Book 4 - Chapter 7: Drowned Treasury
    For the Drowned Treasury, we decided to employ Inspired Greatness. With a slight reduction in some of the monster stats and a change to a few of the pulls, the encounters within the instance scale pretty well with Inspired Greatness. Please note the overall difficulty of the dungeon has been tuned to be a bit easier with larger groups.
  • Book 6 - Chapter 8: New Devilry
    This instance was a daunting challenge in the 'solofication' process.. Due to the complexity of a number of the encounters and overall difficulty even with Inspired Greatness, we chose to rework the space into a single or two player experience rather than greatly reduce the difficulty of one of the more challenging instances. We liked the feel of the instance and the speed of progression as you went through with Inspired Greatness, so we decided to allow you to use it during this instance. Additionally, during the development process we discussed if we should remove the Cloak of Shadow and Flame from the loot tables of the final encounter. We decided to leave it in an attempt to allow players that were unable to recover it during previous runs, or unable to complete the instance.
  • Book 8, Chapter 3: A Relic in Lumul-nar & Book 8, Chapter 4: A Relic in Nalâ-dûm
    We felt rather strongly that these two instances are some the more dynamic spaces in our game today, and we felt that we should allow players to complete them in either a solo/duo experience or the original 3-man experience. We removed the chest loot from the solo experience to reward players who attempted the original 3-man version while still accomidating those who are looking to experience the space without a group. Additionally, the puzzle solving aspects of these instances were left intact so that players could experience some of the more dramatic game play.
  • Book 8, Chapter 6: Return to Azanarukâr
    As with Book 6, Chapter 8, this space had some unique challenges when implementing a single or two player experience. Once again, we felt that the space would be best suited by utilizing both Inspired Greatness and making it into a single or two player instance. One of the greatest difficulties involved the door mechanics in the final encounter, so we decided to make the instance fail if you or any allies (Other players or Escort NPC) perish. (Please note: This change is not reflected in the first build on Bullroarer).

In conclusion
Overall, I feel as though the changes made will allow a great number of players who previously could not proceed through the epic to see the rest of the story unfold. While some of these decisions will change how the epic is completed, I feel that we were able to maintain the integrity and creativity of the encounters while allowing a wider array of players to complete it.
“Well, I got the instance done without begging in kin chat and GLFF for hours/days so I would say this is a hugely positive change.” -Feedback from a player in one of our playtests
Bob “Maurath” Hess
ils se posent la questions sur le loot de la cape de l'ombre et de la flamme sur l'instance ???

la question c'est s'ils la suppriment comment l'obtenir (m'en fout moi de grouper, j'ai une conf avec des gens qui sont prêt à jouer ensemble et à se filer des coups de main ^^)
Citation :
Publié par Ingor
Les instances 3 en solo. Mais encore ?
Y'a des wtf qui se perdent là.
Je pense qu'il s'agit uniquement des chapitre du livre qui se passent à l'intérieur qui sont concernés... enfin je pense

A quoi que non finalement, pas de loot en solo mais possibilité de faire ces instances....
tant qu'on se stuff en instance pour ma part, le reste ça me va très bien solo...deja que les gens on du mal à trouver des instances alors faut qu'ils restent concentrés sur les instances pour se stuffé ça sera deja pas mal et amplement suffisant...Sinon des évènements publique ça serait sympa pour avoir certains jetons en récompenses...
D'un côté plus de trucs peuvent se faire en solo et c'est vrai que cela supprime presque une partie du jeu bien sympa, mais de l'autre cela permet tout de même de simplifier considérablement certains passages particulièrement frustrants.
Le "soucis" c'est surtout ici que certaines instances et/ou quêtes assez longues, chiantes et que l'on ne va pas refaire pour le plaisir (je pense aux 3 espèces de simili-escarmouches) sont nécessaires pour progresser, en l'occurrence pour obtenir des traits légendaires.
Je ne sais pas ce qu'il en est actuellement, mais déjà il y a environ 2 ans, lorsque je jouais sur estel, c'était un enfer de trouver un groupe pour ces instances. Maintenant je n'ose même pas imaginer ce que cela doit donner...

Jouant maintenant aux us sur un serveur très peuplé ce n'est plus un soucis, mais tout de même, je peux parfaitement comprendre la raison du changement. Et puis ce n'est pas comme si ils supprimaient totalement cet aspect du jeu, ils donnent juste le choix, ce qui est bien différent. En revanche c'est vrai que l'on s'oriente vers un jeu où la majorité du contenu peut être terminé en solo, ce que je déplore pour un mmo. Je regrette grandement le temps des mmo où il fallait grouper ne serait-ce que pour gagner de l'expérience.
Bah ici faut surtout savoir que ça limite la progression... car tu as pas le trait légendaire final

Et trouver un groupe n'est pas toujours aisé ! Donc, perso je trouve ça mal et encore une fois (oui oui )... ça vous dégoute que ça passe solo ? Certes ça peut arriver mais on n'a pas enlevé le fait de pouvoir le faire en commu

Je trouve ça bien pour les casuals, ceux à horaires limités, free,...
Citation :
Publié par Mr RrrRRr
Bah ici faut surtout savoir que ça limite la progression... car tu as pas le trait légendaire final

Et trouver un groupe n'est pas toujours aisé ! Donc, perso je trouve ça mal et encore une fois (oui oui )... ça vous dégoute que ça passe solo ? Certes ça peut arriver mais on n'a pas enlevé le fait de pouvoir le faire en commu

Je trouve ça bien pour les casuals, ceux à horaires limités, free,...
C'est sur que tu as pas le trait ? Ou faut faire la dernière instance en groupe uniquement ? Ou... ?
Ben il se débloque avec le livre 6 du tome 2... donc jusque là tu as 3 passages en groupe obligé.

Maintenant je dis pas, je livre 8... il est pas "nécessaire" et est intéressant surtout pour l'histoire.

Je suppose aussi qu'ils font cela pour les joueurs free... qui n'ont QUE le livre épique en terme de quêtes (hors premières zones) !?
Citation :
Publié par Mr RrrRRr
Ben il se débloque avec le livre 6 du tome 2... donc jusque là tu as 3 passages en groupe obligé.

Maintenant je dis pas, je livre 8... il est pas "nécessaire" et est intéressant surtout pour l'histoire.

Je suppose aussi qu'ils font cela pour les joueurs free... qui n'ont QUE le livre épique en terme de quêtes (hors premières zones) !?
être free ne veut pas forcément dire être associable et égoïste dans son jeu au point de ne pas vouloir grouper ... et de tout vouloir faire seul dans son coin ...

On est dans un MMO tout de même, ça signifie massivement multijoueur ... et non coopératif quand je veux !

Commence à en avoir marre des joueurs qui passent leur temps à geindre parce qu'ils n'arrivent pas à trouver de groupes ... il y a des confrérie pour ça, le souci c'est que tout le monde veut sa propre confrérie ... on se retrouve avec des centaines de confs de joueurs qui n'ont pas plus de 6 membres ... voir 3 ou 4 max ...
Total on a une armée de ouins ouins qui veulent accéder au contenu multi en solo ... et un jeu qui perd de son intérêt ...

Si les gens n'étaient pas aussi individualistes on aurait pas forcément ce genre de choses ...

Mais non faut surtout pas communiquer et grouper avec des "étrangers" on risquerait de se chopper des boutons !!

Commence à en avoir marre de ces jeux multi qui deviennent solo ...

(désolé pour le coup de gueule ... mais bon ... ça gonfle un peu)
Je n'ai jamais dit le contraire Merci de ne pas déformer les propos. Je sous entendais que ces joueurs free, ben oui ils n'ont peut-être pas autant de temps et doivent être conquis rapidement. Chaque joueur représente une somme d'argent... qui est plus intéressante si elle reste fidèle. C'est pourquoi, je pense qu'en les attirant (ceux préférant jouer solo dans le cas présent ou en commu) ils peuvent les garder. Mais ce n'est qu'hypothétique.

Mais comme tu le dis très justement et d'une manière un peu excessive, les gens ne veulent plus grouper ? On a des confréries de plus en plus petite (chiffres d'ailleurs ou preuves ?)? La faute à qui ? A quoi ? Aux joueurs plus anciens ? Plus nouveaux ? Je suis preneur d'une réponse. Cependant, pendant ce temps-là, les dev's s'adaptent simplement pour répondre à le demande.
Je suis d'accord et je suis pour le groupage... mais voilà on se retrouve face à un choix : laisser ainsi et du coup négliger cette partie ou changer/évoluer.

Et moi je commence à en avoir marre des gens qui en ont marre et entre dans la caricature pour un rien. On est sur un jeu avant tout

Sur ce, bon jeu
Tiens, ça me rappelle une video youtube d'un type qui expliquait ses combines pour leveler efficacement sur Lotro dont l'une d'elle voulait qu'on évite de discuter en groupe parce - selon lui -, c'est socialement inutile et fait perdre du temps ... Comme quoi, les égoïstes groupent aussi, même si c'est uniquement par intérêt.

Edit, je l'ai retrouvé :


Admirez l'aquarium économiseur d'écran derrière lui ... dans le genre de gadget tout à fait inutile socialement, on fait pas mieux ...
Citation :
Publié par Quantum

Commence à en avoir marre de ces jeux multi qui deviennent solo ...

(désolé pour le coup de gueule ... mais bon ... ça gonfle un peu)
J ai du mal à comprendre .
On empécherait les groupes de 3 ? de 6 ? les raids ? et tout deviendrait solo ?

Plus ca ira et plus le jeu solo sera necessaire car la vie irl des gamers l induit de plus en plus et c est comme ca . ( et pour preuve Turbine l a bien mesuré et pris en compte )
Si on a qu une heure pour jouer on fait quoi ? on joue pas donc ?

Et puis s insurger de ce que des joueurs solo accéderaient à certains avantages en ne jouant que solo ca veut dire quoi depuis que le magasin Lotro a ouvert ses portes et qu on peut tout acheter ? on a bonne mine

Moi ce qui me gonffle c est ceux qui voudraient qu on joue à leur façon , de leur façon , en pretextant que ceux qui ne voudraient pas jouer comme eux seraient égoistes mais lol quoi

MMO ne veut pas dire obligé de jouer en raid mais ca veut dire qu on évolue nombreux dans un méme monde .
Autrement dit l IRL est un MMO et qui peut dire qu il y évolue sans cesse en groupe ?

On joue comme on veut et si je reprend ton exemple effectivement je suis dans une petite confrérie d une bonne vingtaine de fréres mais bon à partir de 23 h 00 il n y a plus personne et donc .... les solutions solo sont appréciables

Vivement la sortie de cette zolie mise à jour qui va nous permettre enfin de mettre fin à l hérésie des legs aléatoires

Il est dommage que l effort de rajouter sans cesse de nouvelles instances à 3 ou 6 ou 12 qui existent deja a profusion ne soit pas logiquement décliné en ajoutant des instances faisables solo qui se font rares

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